Las mariposas monarca cruzan los Apalaches desde el oeste para recolonizar la costa este de Norteamérica


Cada primavera, millones de mariposas monarca (Danacus plexippus) migran desde sus zonas de invernada en Méjico hasta el este de Norteamérica. Sin embargo, hasta la mitad del verano pueden encontrase pocas mariposas monarca a lo largo de la costa este de Estados Unidos. Brower (1996) propuso que la recolonización de la costa este es efectuada por individuos que emigran desde el oeste sobre los Apalaches, pero hasta la fecha no existían evidencias que confirmasen esta hipótesis.

Foto: A. Castañeda

Utilizando mediciones de isótopos estables de hidrógeno (dD) y carbono (d13C), Miller et al. (2011), han estimado el origen de 90 mariposas muestreadas en 17 localidades a lo largo de la costa este de los Estados Unidos. Encontraron que la mayoría de las monarcas (88%) eran originarias del medio-oeste y las regiones de los Grandes Lagos, aportando la primera evidencia directa de que la segunda generación de monarcas nacida en junio completa una migración longitudinal a través de los Apalaches. El resto de los individuos (12%) descendían de padres que emigraron directamente desde la costa del Golfo durante el comienzo de la primavera.

Brower, L. P. 1996. Monarch butterfly orientation: missing pieces of a magnificent puzzle. Journal of Experimental Biology, 199: 93–103.

Miller, N. G., Wassenaar, L. I., Hobson, K. A., Norris, D. R. 2011 Monarch butterflies cross the Appalachians from the west to recolonize the east coast of North America. Biology Letters. 7, 43-46.

Acerca de Francisco Javier Diego-Rasilla

Ph.D. in Biological Sciences. Enjoy teaching and making science. Ongoing research: reptile and amphibian conservation, behavioural studies of amphibians and reptiles, orientation behaviour, magnetic cues in orientation,...
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