Dudas sobre la percepción del campo magnético terrestre por el ganado vacuno


Acaba de publicarse un trabajo que contradice los resultados obtenidos por Begall et al. (2008), ya comentados en una entrada anterior de este blog (“Vacas, corzos, ciervos y campo magnético terrestre”), sobre la capacidad de magnetorrecepción en el ganado vacuno. En este trabajo se ha estudiado la orientación corporal de vacas domésticas, en régimen de ganadería extensiva, en diferentes países europeos. El estudio se basa en el análisis de fotografías obtenidas mediante Google Earth.

En esta investigación no se encontró alineamiento de los animales, ni de los rebaños, a lo largo de las líneas del campo geomagnético. Esta discrepancia entre ambos trabajos podría ser debida a diversas razones, entre las que podrían destacarse, la pobre calidad de las fotografías, la dificultad en la determinación del eje corporal de los animales, algún sesgo subconsciente y la alta sensibilidad de la dirección calculada estadísticamente a algún tipo de factor que ha sido ignorado por Begall et al. (2008). Este factor podría haber conducido a la conclusión no comprobada de la existencia de magnetorrecepción en estos animales. Sin embargo, la discusión en relación con este tema no puede considerarse aún acabada; debemos esperar a nuevas evidencias para decantarnos por una u otra conclusión.

Hert, J., Jelinek, L., Pekarek, L., Pavlicek, A. 2011 No alignment of cattle along geomagnetic field lines found. Journal of Comparative Physiology A: Neuroethology, Sensory, Neural, and Behavioral Physiology. DOI 10.1007/s00359-011-0628-7

Acerca de Francisco Javier Diego-Rasilla

Ph.D. in Biological Sciences. Enjoy teaching and making science. Ongoing research: reptile and amphibian conservation, behavioural studies of amphibians and reptiles, orientation behaviour, magnetic cues in orientation,...
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