En los anfibios, el compás magnético dependiente de la luz se ubica en el complejo pineal


Se ha demostrado que muchos anfibios utilizan un compás magnético dependiente de la luz localizado en el complejo pineal (Deutschlander et al., 1999). En otra entrada de este blog ya escribí sobre la existencia y relevancia de este mecanismo de orientación en la rana común, Pelophylax perezi. Además, los fotorreceptores extraoculares localizados en el complejo pineal de anuros y urodelos están implicados en la orientación mediante compás celeste, es decir, en la orientación mediante el sol y la luz polarizada (Adler & Taylor, 1973; Taylor & Adler, 1978; Taylor & Auburn, 1978). De hecho, se ha comprobado que si la luz polarizada y/o el campo magnético son los únicos estímulos disponibles para orientarse, los anfibios se desorientan cuando se cubre este fotorreceptor extraocular   (Phillips et al., 2001).

Por nuestra parte, en ausencia de luz polarizada, bajo un cielo completamente encapotado, hemos efectuado experimentos preliminares con una especie de salamandra endémica de Italia (Salamandrina perspicillata). Descubrimos que las salamandras eran capaces de orientarse de regreso a los medios acuáticos en los que se reproducían cuando cubríamos la parte superior de sus cabezas con pequeños discos de plástico transparente, siendo incapaces de orientarse con éxito cuando cubríamos sus cabezas con discos opacos de igual tamaño (Romano & Diego-Rasilla, 2008). Estos hallazgos sugieren que la fotorrecepción extraocular a través del complejo pineal podría mediar un compás magnético dependiente de la luz en esta especie.

Salamandrina perspicillata. © 2008 Antonio Romano

Adler, K. & Taylor, D.H. (1973). Extraocular perception of polarized light by orienting salamanders. Journal of Comparative Physiology 87, 203–212.

Deutschlander, M.E., Borland, S.C. & Phillips, J.B. (1999). Extraocular magnetic compass in newts. Nature 400, 324–325.

Phillips, J.B., Deutschlander, M.E., Freake, M.J. & Borl, S.C. (2001). The role of extraocular photoreceptors in newt magnetic compass orientation: evidence for parallels between light–dependent magnetoreception and polarized light detection in vertebrates. Journal of Experimental Biology 204, 2543–2552.

Romano, A. & Diego-Rasilla, F. J. (2008). Capacità di homing in Salamandrina perspicillata (Savi, 1821) tramite fotorecettori extraoculari. In: Herpetologia Sardiniae. Corti C. (Ed.), pp. 252-253. Societas Herpetologica Italica / Edizioni Belvedere, Latina, “Le Scienze” (8).

Taylor, D.H. & Adler, K. (1978). The pineal body: site of extraocular perception of celestial cues for orientation in the tiger salamander (Ambystoma tigrinum). Journal of Comparative Physiology A 124, 357–361.

Taylor, D.H. & Auburn, J. (1978). Orientation of amphibians by linearly polarized light. In: Animal Migration, Navigation and Homing, 334–346. Schmidt-Koenig, K. & Keeton, W.(eds). Berlin: Springer-Verlag.

Acerca de Francisco Javier Diego-Rasilla

Ph.D. in Biological Sciences. Enjoy teaching and making science. Ongoing research: reptile and amphibian conservation, behavioural studies of amphibians and reptiles, orientation behaviour, magnetic cues in orientation,...
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