Orientación magnética en adultos de sapo común


Al contrario de lo que sucede con los urodelos, sabemos relativamente poco sobre el uso del campo magnético terrestre para la orientación en anuros. Algunos estudios (Sinsch, 1987, 1990, 1992) han mostrado que el campo geomagnético juega un papel en la orientación hacia los medios reproductores en Bufo bufo, B. calamita y B. spinulosus; sin embargo, estos estudios no fueron capaces de determinar si el campo magnético estaba implicado en el mapa o en el compás utilizado por los sapos. La orientación mediante compás magnético en anuros solamente ha sido demostrada en renacuajos de rana toro Rana catesbeiana (Freake et al., 2002; Freake & Phillips, 2005) y en renacuajos de rana común Pelophylax perezi (Diego-Rasilla & Phillips, 2007; Diego-Rasilla et al., 2010). (Compás magnético dependiente de la luz en renacuajos de rana común).

Recientemente, adultos de sapo común (Bufo bufo) han sido ensayados bajo un campo magnético controlado experimentalmente (Landler & Gollmann, 2011). Capturaron machos adultos cuando estos se encontraban migrando y los desplazaron al lugar de experimentación. Allí comprobaron que bajo el campo magnético ambiental los sapos mantenían la dirección de migración que llevaban cuando fueron capturados. Sin embargo, cuando invirtieron el campo magnético modificando su componente horizontal en 180º, los sapos se orientaron bimodalmente a lo largo del eje que incluía la dirección de migración en el momento de la captura; es decir, parte de los animales se orientaron manteniendo el rumbo de migración y parte en sentido opuesto.

Los autores de este trabajo especulan sobre la posibilidad de que los sapos no tuvieran tiempo suficiente para determinar su posición geográfica en el lugar de los ensayos, por lo que mantuvieron la dirección de migración que llevaban en el momento de la captura. La orientación bimodal que presentaron al invertir la componente horizontal del campo podría deberse a un conflicto entre la información magnética y los estímulos celestes.

Este trabajo constituye una primera aproximación al estudio de la utilización de un compás magnético durante la migración reproductora en el sapo común y sugiere que, para mantener su dirección de migración, los sapos utilizan como sistema de referencia, al menos en parte, el campo geomagnético. Además, demuestra que la utilización de arenas experimentales en las que se manipule el campo magnético mediante bobinas constituye una metodología válida para estudiar la orientación migratoria de esta especie, que hasta ahora se había estudiado adosando imanes a los animales. Futuros estudios clarificarán los resultados preliminares presentados en este trabajo.

Diego-Rasilla, F. J. & Phillips, J. B. (2007). Magnetic compass orientation in larval Iberian green frogs, Pelophylax perezi. Ethology, 113(5): 474-479.

Diego-Rasilla FJ. , Luengo RM, Phillips JB (2010). Light-dependent magnetic compass in Iberian green frog tadpoles. Naturwissenschaften, 97: 1077-1088.

Freake MJ, Phillips JB (2005) Light-dependent shift in bullfrog tadpole magnetic compass orientation: evidence for a common magnetoreception mechanism in anuran and urodele amphibians. Ethology 111: 241–254. doi:10.1111/j.1439-0310.2004.01067.x

Freake MJ, Borland SC, Phillips JB (2002) Use of a magnetic compass for Y-axis orientation in larval bullfrogs (Rana catesbeiana). Copeia 2002: 466–471

Landler, L., Gollmann, G. (2011). Magnetic orientation of the Common Toad: establishing an arena approach for adult anurans. Frontiers in Zoology, 8(1), 6. doi: 10.1186/1742-9994-8-6.

Sinsch, U. (1987) Orientation behavior of toads (Bufo bufo) displaced from breeding sites. J. Comp. Physiol. A 161: 715—727.

Sinsch, U. (1990) The orientation behavior of three toad species (genus Bufo) diplaced from breeding site. In: Fortschr. Zool.: Biology and Physiology of Amphibians, Vol. 38 (Hanke, W., eds). Gustav Fischer Verlag, Stuttgart, pp. 75—83.

Sinsch, U. (1992) Sex-biassed site fidelity and orientation behavior in reproductive natterjack toads (Bufo calamita). Ethol. Ecol. Evol. 4: 15—32.

Acerca de Francisco Javier Diego-Rasilla

Ph.D. in Biological Sciences. Enjoy teaching and making science. Ongoing research: reptile and amphibian conservation, behavioural studies of amphibians and reptiles, orientation behaviour, magnetic cues in orientation,...
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