Papel de la información geomagnética en la navegación de la tortuga verde


Se ha demostrado que las hembras adultas de tortuga verde (Chelonia mydas) utilizan la información proporcionada por el campo magnético terrestre para navegar hacia los lugares donde efectúan sus puestas (Luschi et al., 2007). Sin embargo, el papel que desempeña el campo geomagnético en la navegación de esta especie no está del todo claro, ya que tortugas verdes a las que se les han colocado imanes sobre sus cabezas justo antes de ser liberadas han sido capaces de realizar migraciones de más de 2000 km con la misma exactitud que aquellas que pudieron percibir el campo geomagnético ambiental (Papi et al., 2000).

Recientes experimentos (Benhamou et al., 2011) muestran que las tortugas verdes portadoras de imanes sobre sus cabezas navegan hacia sus lugares de anidación a 200 km de distancia tan eficientemente como las no perturbadas con imanes. Sin embargo, las que portan imanes ven reducida su capacidad de orientación cuando se encuentran en el entorno de los 50 km de su destino. Estos resultados sugieren que estas tortugas no precisan de información geomagnética para dirigirse hacia su destino cuando se encuentran a grandes distancias de éste, pero esta información se convierte en necesaria cuando se encuentran cerca del lugar de anidamiento. Dado que probablemente los últimos kilómetros de su viaje dependen de estímulos diferentes de los magnéticos, estos resultados sugieren que la información magnética juega un papel importante en la navegación de las tortugas verdes cuando se encuentran a distancias intermedias, durante la parte central de su viaje.

Benhamou, S., Sudre, J., Bourjea, J., Ciccione, S., De Santis, A. & Luschi, P. 2011 The role of geomagnetic cues in green turtle open sea navigation. PLoS ONE 6, e26672.

Luschi P, Benhamou S, Girard C, Ciccione S, Roos D, et al. (2007) Marine turtles use geomagnetic cues during open-sea homing. Current Biology 17: 126–133.

Papi F, Luschi P, Åkesson S, Capogrossi S, Hays GC (2000) Open-sea migration of magnetically disturbed sea turtles. Journal of Experimental Biology 203: 3435–3443.

Acerca de Francisco Javier Diego-Rasilla

Ph.D. in Biological Sciences. Enjoy teaching and making science. Ongoing research: reptile and amphibian conservation, behavioural studies of amphibians and reptiles, orientation behaviour, magnetic cues in orientation,...
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